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摸摸自己的鸡皮疙瘩:我这脱发,还有救吗?

7月27日

你看得这么认真,一定没多少头发吧?

每当我们感到寒冷,或者听到好听的音乐时,身体一阵战栗,皮肤就会不由自主地起鸡皮疙瘩,你有没有想过这是为什么?

 

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(图源:Getty Images)


英国著名生物学家达尔文曾与你有过同样的疑问:

 

鸡皮疙瘩也许能保护皮毛厚实的动物免受寒冷的侵袭,但我们人类似乎并没有从这种反应中获益太多——那么,为什么在进化过程中一直保留着鸡皮疙瘩呢?

 

近期哈佛大学研究团队发表于《Cell》杂志的一篇文章指出:引起鸡皮疙瘩的细胞类型对于调节再生毛囊和头发的干细胞也很重要。

 

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(图源:Cell)


换句话说,鸡皮疙瘩对于帮助人类抵抗寒冷也许收效甚微,但继续深入研究鸡皮疙瘩的发生机制,或许能拯救你的脱发困扰。

 

寒冷刺激鸡皮疙瘩的产生

 

几乎所有长毛的哺乳动物都会起鸡皮疙瘩,这是恒温动物为保存一定体温而特有的生理现象。当大脑感知到寒冷、紧张、恐怖或兴奋时,相关的交感神经产生作用,牵动体毛的立毛肌收缩,从而导致鸡皮疙瘩出现。

 

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(图源网络,侵删)


立毛肌位于体毛根部附近,它一收缩,平时横着的体毛就竖立起来,毛发根部周边隆起,形成一个个小疙瘩。起鸡皮疙瘩后,除了肌肉收缩产生热量外,关闭毛孔还有御寒的效果。体毛长的动物竖起体毛后,体毛之间产生的空隙有利于保温。

 

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(图源网络,侵删)


尽管很多人认为现在鸡皮疙瘩对人类已经没有多大用处了,它只是人类进化不完全的表现,但很多科学家仍在研究鸡皮疙瘩至今存在于人类身上的原因,以及它存在的好处。

 

鸡皮疙瘩或可帮助再生毛发

随着生活节奏越来越快、工作压力越来越大,脱发问题已趋向于年轻化。去年中国青年网校园通讯社对全国643所高校的大学生进行问卷调查,结果显示:超5成大学生有脱发困扰。


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(我这脱发,还有机会吗?/图源《隐秘的角落》)


目前能解决脱发问题的唯一快速有效的方法就是植发,但这种“拆东墙补西墙”的方式不但价格昂贵,还会引起一些不适及并发症。那么,如何利用人体自身特点来达到再生毛发的目的呢?

 

美国哈佛大学研究团队在文章《Cell Types Promoting Goosebumps Form a Niche to Regulate Hair Follicle Stem Cells》中指出,鸡皮疙瘩只是人体对寒冷刺激的短效应急反应。如果寒冷刺激时间延长,调控鸡皮疙瘩形成的机制就会激活毛囊干细胞,从而加速毛发生长,来帮助人体保暖。


在研究过程中,研究人员发现了一个有趣的双组分生态位,“皮肤不仅在稳定状态下调节干细胞,而且根据外界温度的变化来调节干细胞的行为。”

 

研究人员团队使用高分辨率电子显微镜来确定这种毛发生长调节系统,该系统涉及3种组织类型:神经(交感神经)、间充质(包裹微型肌肉群)和上皮细胞(毛囊干细胞)。

 

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(显微镜下的毛囊,交感神经绿色,肌肉红色

/图源:参考文献[1])


前面我们已经提到过,交感神经和肌肉之间的联系是产生鸡皮疙瘩的细胞基础,但当用电子显微镜在极高分辨率下检查皮肤时,研究人员发现交感神经不仅与肌肉有关,而且与毛囊干细胞形成直接联系。事实上,神经纤维就像丝带一样包裹在毛囊干细胞周围。

 

接下来,研究团队证实了神经确实以干细胞为目标。交感神经系统通常在一个恒定的低水平下被激活以维持体内稳态。研究人员发现,这种低水平的神经活动将干细胞保持在一定状态以备再生。

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(肌肉(粉红色)、交感神经(绿色)和毛囊干细胞(蓝色)对寒冷的反应/图源:参考文献[1])


在长时间的低温条件下,神经被激活的程度更高,并且释放出更多的神经递质,从而导致干细胞迅速激活,使毛囊再生并长出新的毛发。

 

也就是说,鸡皮疙瘩是一种在短期内提供保护或缓解的快速方式;但当寒冷持续时,就让干细胞知道是时候再生新的毛发保暖了。

 

该项研究也许让众多脱发患者又看到了新的希望,但文章最后同样指出,大多数雄激素脱发患者的立毛肌会在头皮中丢失,在这种皮肤中,立毛肌的丢失可能导致交感神经的丢失,从而使得毛囊干细胞更加难以激活。

 

因此,对于有些患者来说,可能该秃还得秃...... 

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 (如有冒犯,纯属故意无意/图源网络,侵删)

 



 

编辑:春雨医生

参考文献:

[1]Yulia Shwartz,Meryem Gonzalez-Celeiro,Chih-Lung Chen,et al.,Cell Types Promoting Goosebumps Form a Niche to Regulate Hair Follicle Stem Cells,DOI:https://doi.org/10.1016/j.cell.2020.06.031
[2]Torkamani N,Rufaut N.W,Jones L,et al.,Destruction of the arrector pili muscle and fat infiltration in androgenic alopecia.Br. J. Dermatol. 2014; 170: 1291-1298
[3].听音乐起鸡皮疙瘩?这或许是项“特技”[J].发明与创新(大科技),2018(07):20-21.
[4].为什么天冷时会起鸡皮疙瘩?[J].军事文摘,2015(04):18.


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