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基因决定婚姻?以后结婚,是不是要先去测个基因?

9月16日

这个研究,只是说明血缘基因与婚姻有相关性。相关性并不等于因果关系,并不能因此认为基因就是导致或者决定婚姻的原因。

太长不看版

  1. 最近,有报道称,一项研究证实夫妻在一起绝非偶然,基因决定姻缘。首先这项研究发表在2017年,属于流行病学调查,其次这个研究的结论是:人在选择配偶时,会优先选择有远亲血缘的对象。

  2. 但流行病学的研究结果要谨慎对待,一不小心就会推论出是似而非的理论。这个研究,只是说明血缘基因与婚姻有相关性。相关性并不等于因果关系,并不能因此认为基因就是导致或者决定婚姻的原因。

  3. 另外,这个研究还发现,虽然“远亲繁殖优先”,但也看到这个优先权一代不如一代。人口流动性的增加确实打破了原来的很多限制。

作者:一节生姜(宾夕法尼亚大学医学院病理及实验医药系研究副教授)

 

你相信缘分天注定?还是“我偏要勉强”?

最近,有报道称,美国有一项联合研究发现,夫妻在一起绝非偶然,基因学上早已经注定。

真是这样吗?

一、研究的结论是:在选择配偶时,人们会优先选择远亲

这个研究发表于2017年,属于流行病学调查,只不过调查的不是疾病,而是结婚的状况。

调查的对象,是美国一个叫做Framingham小镇上的白人夫妻。二战之后,美国选择了这个具有人口代表性的小镇,开展了一个有名的心脏流行病研究,希望通过长期的随访,找出导致心血管疾病的一些原因。从1948年开始,这个小镇上的居民就开始参加调查,到如今参加者已经累计有三代人。

因为收集了不少数据,到后来研究的范围也就不再限制于心脏病。这个发表于2017年的研究,显然就跟心脏病并没有什么关系。

具体怎么研究呢?首先是找到没有血缘关系的夫妻,也就是先排除近亲结婚的情况,然后通过基因测序,找到跟远亲血缘有关的基因,再判断这些夫妻的祖上是否有血缘关系。研究结果是得到了肯定的答案,也就是这些来自欧洲的白人“在寻找配偶时会优先选择来自同一血统的对象”。

用通俗易懂的说法,就是在选择配偶时,人们会优先选择远亲。

二、有没有“物以类聚,人以群分”这个现象?

这个结论,让人想起“物以类聚,人以群分”。

这个好像并不难理解。

比如在小说“天龙八部”里,段誉每每看上一个美眉,就会郁闷地发现这个美眉是自己的妹妹。最后母上大人告诉段誉,其实他的亲爸不是段王爷段正淳,而是段延庆,所以看上的女孩都不是他的亲妹妹,其实都是远亲。

但是这是在小说里。真实世界是怎么样的呢?

英国女王伊丽莎白二世,她爷爷的奶奶,是维多利亚女王;伊丽莎白二世的老公是菲利普亲王,而亲王的姥姥的姥姥,也是维多利亚女王!

所以英国女王和菲利普亲王,其实也是远亲。不仅如此,维多利亚女王的血统,还传给了西班牙国王、丹麦女王、瑞典国王、荷兰国王[2]。所以欧洲的这些皇室,包括被革命的俄国沙皇,都有从门当户对的皇室中选亲的习惯。

这是皇室的婚姻。平民百姓的情况如何呢?在古代,由于交通不便,即便没有什么户口政策,大多数人都是“生于斯,长于斯”,寻找配偶也是就近解决。如果往上查几代,远亲的可能性也比较大。

门当户对的反例就是罗密欧与朱丽叶,他们分别属于不同的家族,却想突破家族的阻挠,但是分分钟就酿成了千古爱情悲剧。

所以,不管承不承认,“物以类聚,人以群分”这个现象是一直存在的。

如今的这个研究,因为进行了基因检查,是否就可以证明基因、血缘在冥冥之中决定了婚姻呢?

并非如此!

三、 相关性并不等于因果关系

前面说过,这个“Framingham心脏研究”属于流行病学调查。此类研究能观察到两件事情的相关性,但是并不能就简单地推定这两件事之间有因果关系。

比如说,“公鸡打鸣”和“天亮”这两件事有相关性,但是并不能说公鸡打鸣导致了天亮!

所以,即便该研究能说明基因和婚姻有相关性,但并不能因此认为基因/血缘决定了婚姻。

恰恰相反,最近的血缘,也就是近亲,却是不能结婚的一个直接原因,因为近亲结婚容易让后代出现隐形遗传病。

同时,属于八竿子打不着的血缘,却有很多结婚的例子。

出嫁西藏的文成公主,绝对不是松赞干布的远亲。

出嫁匈奴的王昭君,也绝对不是呼韩邪单于的远亲。

其实冥冥之中有太多决定婚姻的因素。欧洲皇室的婚姻,与其说是决定于血缘,还不如是为了政治与权力的需要。

而自古以来的远亲繁殖的现象,其实也是因为地域的限制,绝对不是像《非诚勿扰》相亲节目一样,可以从来自全国各地的24盏灯中进行选择,然后选择了一个在基因上有远亲关系的女嘉宾。

如今人口的流动性增加了,虽然能打破地域的限制,但是却无法完全打破与地域有关的语言、文化和宗教等因素的影响。

比如说,如果饭菜都吃不到一口锅里,肯定影响谈恋爱;崇尚素食的人也无法和大鱼大肉的人相亲相爱;而有的人在一起了,是因为都讨厌吃香菜。

不管如何,人口流动性的增加确实打破了原来的很多限制,也正因为如此,2017年发表的这个研究结果,不但看到“远亲繁殖优先”,也看到这个优先权一代不如一代。

所以,即便这些血缘基因跟结为夫妻有相关性,但是并不意味着能不能结婚,还得先征求这些基因的同意。

以前结婚要对生辰八字,那是迷信;如果现在有人说要测基因,那估计是遇到了一个兜售基因测序服务的微商。

归根结底,流行病学的研究结果要谨慎对待,一不小心就会推论出是似而非的理论。要想不被这些理论所误导,办法只有一个,就是需要搞清楚相关性和因果关系之间的区别。 

参考文献:

[1]Sebro R, Peloso GM, Dupuis JRisch NJ (2017) Structured mating: Patterns and implications. PLoS Genet 13:e1006655.

[2]Queen Victoria's Descendants Still Reign Over Europe. https://www.townandcountrymag.com/society/tradition/a26193545/queen-victoria-descendants-on-the-throne/

题图来源:123RF图库

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