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蛋蛋脆弱又敏感,如何避免伤害它?

笔记本电脑放在腿上使用可导致蛋蛋温度升高,长期下去足以损害生育能力。如果一定要放,需要记住的就是腿要分开,并使用保护垫。

6月19日

据说“证明”这个词来自古罗马的习俗:在法庭上作证前,男人会用右手握住自己的蛋蛋。因此,在拉丁词汇中蛋蛋最初的意思是“见证”,任何人可以捏着“传家宝(蛋蛋)”作证。

为了避免弄伤蛋蛋,据说日本相朴运动员学会将蛋蛋按压到腹腔,而英国板球队员在面对投球手攻击时,会佩戴保护罩。睾丸位于主体躯干之外的小袋中,这是一个非常危险的位置,为什么会处在这个奇怪的位置呢?

蛋蛋迁移

在所有哺乳动物的进化过程中,繁殖和泌尿系统靠的很近,因此蛋蛋沿着肾脏形成。为了下降,每个睾丸必须穿过腹股沟管,进入外部阴囊。所有灵长目动物都是类似的进化过程。事实上,只有大多数哺乳动物具有下降的蛋蛋,而其它脊椎动物完全没有这个奇怪的特征。

早期,人们将下降的蛋蛋解释为由重力造成的。这就会让人想到其它更重的器官——比如肾脏——挂在身体下面的袋子中。在1996年,Michael Chance指出,蛋蛋会下降是为了避免强烈活动所造成的冲击,而冲击可能会导致小蝌蚪意外排出。该观点的提出是因为某次比赛后,有人在划桨手的尿液中发现了前列腺液。但是,座头鲸(其蛋蛋没有下降)胸腹先着水的跳水所产生的腹内压要远远高于划桨。

瑞士动物学家Adolf Portmann研究了一些猴子炫耀显示的阴囊,在1952年提出:下降是为了更好的展示蛋蛋。但一些夜间活动的灵长类动物,比如鼠狐猴(具有很大的下降蛋蛋),它们在夜晚活动时并不会到处炫耀其蛋蛋。

避免蛋蛋过热

在一段时间内,人类广泛认为蛋蛋下降是为了逃离哺乳动物所常见的体温上升。有人大胆提出,小蝌蚪无法在体热下生成,最初一些证据似乎也证明了这一点。例如,约3%的新生男孩蛋蛋未降(隐睾症)。如果在青春期之后,蛋蛋仍然在腹部,会抑制小蝌蚪的生成,并需要通过外科干预手段来恢复生育能力。

但是,在8000万年前灵长类动物的共同祖先身上,就已显示出蛋蛋下降这种情况。因此,蛋蛋下降是由于其它原因而进化形成的,不过腹部的异常位置也的确抑制了小蝌蚪的生成。无论如何,即使体温上升,还是一样会生成小蝌蚪。例如,鸟类从未发生蛋蛋下降的情况,但是,它们的平均体温高于人类。

另外,在一些成年哺乳动物中,蛋蛋仍然位于腹腔,通常在靠近肾脏的原始位置,这种现象不仅存在在鲸鱼和海豚中,而且在犀牛、大象、蹄兔、海牛和很多食虫动物(例如:刺猬)身上也可看到。

蛋蛋位于腹部的哺乳动物的体温并不低于蛋蛋下降的哺乳动物,因此,仅体温无法阻碍小蝌蚪的生成。相反,正如英国生殖生物学家Michael Bedford在1978年所指出的,一些发现表明,蛋蛋下降实际上和附睾中成熟精子的存储相关,附睾是睾丸旁边的盘绕结构。

在一些哺乳动物中,蛋蛋仍然位于原始位置,但是附睾尾部下降到腹侧腹壁的位置。即使在蛋蛋下降的哺乳动物中,附睾通常会延伸到更远的位置。腹腔外部的低温很明显可以提高存储小蝌蚪可用氧气。

蛋蛋温度过高

男性阴囊的温度仅仅比核心体温低4°F,但是这就是有生育能力和没有生育能力之间的差异。这表明,如果蛋蛋温度稍微提高,可能会降低生育能力,而这可以提供一个简单的节育方法。

在其于1941年发表的论文中,不孕不育专家John MacLeod和Robert Hotchkiss探讨了该问题。使用热疗法柜子包裹试验对象整个身体,通过该方法来施加干热。两星期后,小蝌蚪的数量显著下降,并且影响持续12个月。

在1965年,生育研究人员John Rock和Derek Robinson进一步探讨了该课题。

在一个实验中,正常男性穿戴隔热内衣至少6周,这种内衣将阴囊和腹部的温度差从4°F缩减到2°F。在三周后,所有参加实验的男性小蝌蚪数量均开始下降。并在男性停止穿戴隔热内衣后,低精子数量持续3到8周,在治疗结束3个月后恢复正常。

基于几个实验的结果,发现蛋蛋发热会降低小蝌蚪的数量,而变冷会提高小蝌蚪的生成。从那时候起,只有少数研究调查了加热蛋蛋作为可行的节育措施。例如,在1992年,外科医生Ahmed Shafik的研究发现,通过全年在阴囊穿戴一种多元酯吊带,可以在五个月后抑制精子生成。该作用是可逆的,但是没有进行实践应用。

职业危害

如果阴囊温度提高几度,很明显会影响小蝌蚪生成,因此,特定的行为或职业可能会抑制小蝌蚪数量。例如,在1995年,妇科医生Carolina Tiemessen及其同事研究指出,内衣过紧会降低小蝌蚪的质量。长期开车会使阴囊过热,降低小蝌蚪数量。

工业医学专家Irene Figà-Talamanca及其同事于1996年发表的论文指出,罗马的出租车司机的正常精子数量过低,该影响随着工作时间的延长而增大。芬兰的妇科医生Berndt-Johan Procopé发现,常规进行桑拿浴会对小蝌蚪的生成产生负面影响。

根据泌尿科医师Yefim Sheynkin及其同事在2011年的研究报道,一个相对较新的会提高阴囊温度的情况就是热的笔记本电脑。

在三个单独的1小时疗程中,在不同的条件下,调查了29名健康男性志愿者在使用笔记本电脑和腿部垫圈后的阴囊温度。在三种情况下,阴囊温度均提高,不管腿部姿势如何,也不管是否使用了垫圈。在使用垫圈的情况下,如果男生的腿分开70°,阴囊温度提高量最低,仅提高了2.5°F。在未使用垫圈的情况下,如果男生的腿紧紧并拢,阴囊温度提高量最高,提高了近4.5°F。

该研究未调查阴囊温度是否对小蝌蚪的数量产生了负面影响,但是,由于温度的提高,长期下去足以损害生育能力。因此,划重点,如果男学员们需要把笔记本电脑放在腿上使用,需要记住的就是腿要分开,并使用保护垫。

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